CRISPR cinq projets étranges poussant les limites de l'édition de gènes

CRISPR cinq projets étranges poussant les limites de l'édition de gènes

Au cours des dernières années, l'édition de gènes ciblée est passée d'applications de niche compliquées et sujettes aux erreurs à une technologie grand public facile et efficace. Tout cela grâce à CRISPR, un nouvel outil d'édition de gènes facile à utiliser qui se propage dans la communauté scientifique comme Wildfire.

À ce jour, CRISPR a été principalement utilisé dans le domaine médical, de la découverte des causes de la maladie au développement de nouvelles thérapies. Cependant, les chercheurs peuvent être un groupe original et particulier, et certains ont repéré des applications alternatives pour cette technique. Disons simplement que certaines utilisations peuvent être un peu hors du mur…

CRISPR: Hercules, le super-chien

Avec le double de la quantité de muscle, Hercules est le premier super-chien génétiquement conçu au monde. Avec sa sœur Tiangou, le duo a été créé par des scientifiques chinois en éteignant un gène appelé myostatine. Ce gène régule la quantité de fibres musculaires produites et, sans cette rupture, le corps ne sait tout simplement pas quand s'arrêter.

Selon Xiang Gao, l'un des scientifiques impliqués dans l'étude, ce gène a été sélectionné simplement parce qu'il serait facile de voir le résultat. «Nous pensons que le protocole que nous avons développé résout les principaux problèmes de modification du génome des chiens (y compris transgénique). Il est aussi efficace que CRISPR / CAS9 chez d'autres animaux de laboratoire, comme les souris et les rats », explique-t-il.

Ces scientifiques prévoient d'utiliser CRISPR pour profiter de la proximité du chien avec les humains pour étudier les maladies humaines, mais il est facile de voir comment les entreprises de biotechnologie peuvent avoir des idées différentes. Maintenant que la porte des animaux de compagnie designer est fermement ouverte, il ne faudra probablement pas longtemps tant que nous ne pouvons pas «personnaliser» notre animal en termes de taille, de couleur, ainsi que de force ou d'intelligence.

Il y a même un précédent pour cette situation, car un institut de recherche différent en Chine offre déjà des porcs miniatures pas plus gros qu'un beagle. Ces micropigs, également créés par des techniques d'édition de gènes, se vendent comme des gâteaux chauds avec un prix de 1 600 $.

CRISPR: coléoptères fluorescents

La fluorescence est connue pour se produire dans de nombreux organismes vivants, mais normalement les coléoptères ne sont pas parmi eux. Jusqu'ici.

Une équipe de chercheurs français a créé un scarabée brillant en ajoutant une protéine fluorescente verte à son génome. Tout comme avec Hercules, c'était la première fois que Crispr était appliqué à des coléoptères, et les chercheurs recherchaient quelque chose de facile à repérer.

Maintenant que cela fonctionne, l'équipe voit un immense potentiel dans l'exploration de cette technique pour étudier comment des types spécifiques de cellules changent pendant le développement. «Une façon de faire est d'introduire une protéine fluorescente qui vous permet d'observer des cellules spécifiques. Si vous souhaitez étiqueter les cellules musculaires, par exemple, vous pouvez utiliser CRISPR pour insérer une protéine fluorescente dans un gène exprimé musculaire et observer ce qui se passe. CRISPR offre une approche plus rapide et plus propre pour ce faire », me dit le biologiste Michalis de l'Institut de génomique fonctionnelle de Lyon. Les fans d'espèces étranges et rares utilisées dans le laboratoire, la même équipe travaille également avec de petits crustacés et vise à créer une version fluorescente pour étudier la régénération des jambes après des blessures et des amputations.

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En Australie, les poussins d'embryons ont également été `` crispred '' avec une étiquette fluorescente, mais dans ce cas, cela a été fait avec une application spécifique à l'esprit. En règle générale, dans l'industrie des œufs, les embryons masculins n'ont aucune valeur et

sont généralement abattus immédiatement après l'éclosion. Pour éviter cette procédure, les chercheurs de l'Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth ont introduit une protéine fluorescente chez les hommes, permettant aux embryons d'être sexués avant d'éclat. En théorie, les embryons masculins peuvent ensuite être retirés et potentiellement utilisés à des fins alternatives, telles que la production de vaccins.

CRISPR: transformer les hommes en femmes

Les femmes qui se tournent vers les hommes et les hommes qui se tournent vers les femmes - tout est dans un travail d'une journée dans un laboratoire à Blacksburg, en Virginie,. Ils ont d'abord dû identifier le gène responsable de la détermination des sexes, mais par la suite, il était en fait facile d'utiliser CRISPR et d'autres outils génétiques pour jouer avec le genre dans les populations de moustiques. «Nous avons identifié un gène que nous avons appelé Nix», explique Zach Adelman. «Lorsque nous l'avons assommé, tous les moustiques sont devenus des moustiques féminines, et lorsque nous l'avons ajouté, les moustiques sont devenus des moustiques mâles."

Cela peut sembler amusant, mais ce travail a en fait une motivation très sérieuse. Dans les moustiques, ce ne sont que la femelle qui peut mordre et transmettre des maladies, donc elles essaient de construire de grandes populations de mâles stériles non mordants à se libérer dans la nature. Le paludisme, la dengue et maintenant Zika ne sont que quelques-unes des nombreuses maladies transmises par les moustiques, et de nombreux groupes travaillent dur pour développer des moyens de contrôler la propagation de ces petits et dangereux insectes.

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