Comment la réalité virtuelle aide les victimes du terrorisme

Comment la réalité virtuelle aide les victimes du terrorisme

Les chercheurs construisent soigneusement les versions de réalité virtuelle du Bataclan Theatre et de Paris Streets pour simuler les horribles attaques de novembre dernier. Ce n'est pas pour un jeu malade, mais pour aider les victimes souffrant de syndrome de stress post-traumatique (SSPT).

À proprement parler, ce n'est rien de nouveau. La réalité virtuelle est utilisée pour traiter le SSPT depuis plus d'une décennie, l'amélioration et la commercialisation des casques VR ces derniers temps ont certainement aidé, explique le Dr Albert «Skip» Rizzo, directeur de la réalité virtuelle médicale à l'Institut de technologies créatives de l'Université de l'Université de Californie du Sud. Bien que le matériel ne soit pas tout à fait prêt à chaque point, la recherche s'est déroulée tranquillement à partir du milieu des années 1990. "La technologie n'était pas très bonne, mais certains chercheurs sont restés avec", dit-il. «Cela signifie qu'il y a de bonnes recherches scientifiques sur l'utilisation de la réalité virtuelle pour résoudre les problèmes de santé mentale, même si la technologie n'a pas été largement disponible avant cette année.

«Nous sommes bien prêts à profiter des produits et des offres de consommation 100 fois meilleurs que certaines des conneries que nous devions travailler il y a dix ou 15 ans», dit-il.

Les casques VR sont utilisés pour traiter une variété de problèmes psychologiques: aider les personnes autistes à s'entraîner pour des situations sociales stressantes, telles que des entretiens d'embauche; pour surmonter les phobies; et pour réduire la douleur, en particulier chez les personnes souffrant de brûlures graves, par distraction.

«Le travail de Rizzo se concentre sur la surmonter le syndrome de stress post-traumatique (SSPT), en particulier dans les soldats américains»

Le travail de Rizzo, cependant, se concentre sur la surmonter le syndrome de stress post-traumatique (SSPT), en particulier dans les soldats américains. Son système basé sur VR est essentiellement un ajout numérique à un traitement appelé exposition prolongée, dans laquelle les personnes atteintes de SSPT revivent encore et encore via leur imagination, parlant de ce qui s'est passé avec un thérapeute pour aider à le traiter.

"L'ingrédient actif de ce traitement traditionnel est que l'exposition graduée dans l'imagination au traumatisme aide le patient à affronter et à traiter des souvenirs émotionnels difficiles qu'ils ont généralement évités et à ne pas gérer", explique-t-il. «Nous suivons exactement le même protocole: le même nombre de sessions, le même processus, les mêmes procédures, sauf que le patient porte un affichage monté sur la tête et que le clinicien met en place un environnement virtuel en fonction de sa mémoire de traumatisme."

Les patients racontent l'histoire de leur traumatisme étape par étape, ajoutant des détails à chaque fois. «Et la personne peut dire: je conduisais vers Fallujah, et j'avais un drôle de sentiment dans mon intestin, et j'ai vu quelqu'un courir de certains buissons, et j'ai réalisé [ce que c'était], mais il était trop tard et nous avons frappé un IED et le véhicule a explosé », explique-t-il. «Le clinicien peut créer toutes ces choses [dans le monde virtuel]; Un personnage qui coule, les IED qui se déclenchent, les effets sonores des personnes qui hurlent peuvent être introduits dans le mélange."

Le VR ajoute essentiellement une couche au traitement d'exposition prolongé afin de l'amplifier, et le Dr Rizzo dit que c'est aussi efficace - sinon plus. «Dans certains cas, nous avons montré de meilleurs résultats», dit-il. «Nous avons eu certains patients qui ont essayé l'exposition prolongée traditionnelle et à imagination uniquement [approche] sans avantage et qui arrivent dans notre programme et ont montré des avantages», dit-il.

Jusqu'à présent, le travail du Dr Rizzo s'est concentré sur les soldats, mais il est prêt à se déplacer vers des civils, notamment les victimes d'agression sexuelle, les accidents de voiture, les conditions météorologiques extrêmes - comme le fait que votre maison soit époustouflée par une tornade, dit-il - ou des attaques terroristes. VR a été utilisé avec succès pour aider à traiter le SSPT dans les victimes des attaques du New York World Trade Center en 2001, et maintenant le Dr Rizzo travaille avec un consortium de collaborateurs européens pour construire un scénario de Paris virtuel.

C'est un travail lent, explique le professeur Simon Richir de l'Institut Arts et Métiers Laval. "Nous devons reproduire en 3D les endroits où les attaques se sont produites et insérer des avatars de personnes - morts, vivants, blessés - et ajouter un son 3D", dit-il. Le travail se fait dans le logiciel 3DS Max et Generator de caractères d'Autodesk, et le monde virtuel est alimenté par le moteur Unity et la propre plate-forme Bravemind du Dr Rizzo.

«La scène 3D doit résumer une myriade de signaux capables de provoquer les souvenirs traumatisants. Accéder au traumatisme est essentiel pour le succès de la thérapie »

Le professeur Pedro Gamito de Universidade Lusófona au Portugal travaille également sur le projet. «Nous devons créer un environnement significatif pour les patients», ajoute-t-il. «Cela signifie que la scène 3D doit encapsuler une myriade d'indices capables de provoquer les souvenirs traumatisants. Accéder aux indices traumatisants est essentiel pour le succès de la thérapie."

La phase de développement prendra du temps "en raison du nombre de scénarios nécessaires à développer", dit Gamito, mais il espère que les tests commenceront dans les prochains mois.

Richir ajoute que le projet a besoin d'un financement pour les développeurs - et peut envisager le financement participatif. «Nous avons également besoin de thérapeutes parisiens pour travailler avec nous pour valider le système et le tester avec leurs patients», dit-il.

Si tout se réunit, cela signifiera que les victimes des attaques de Paris qui souffrent du SSPT pourraient se retrouver dans un Bataclan numérique en regardant Eagles of Death Metal - et voir les attaquants monter sur scène et commencer à tirer. «Vous pensez probablement: 'Jésus-Christ, pourquoi quelqu'un ferait-il ça?'"Dit le Dr Rizzo. «Certes, c'est un médicament difficile pour un problème dur. Mais quand les gens disent: «Pourquoi faites-vous cela, pourquoi torturez-vous les gens comme ça?', Je dis que c'est parce que nous savons que cela fonctionne. La science et la recherche - ce n'est pas à 100%, mais c'est l'un des meilleurs traitements des essais cliniques."

Le Dr Rizzo est conscient que c'est une affirmation audacieuse. «Je suis prudent», souligne-t-il. «Je suis scientifique et psychologue clinique éthique. Je ne veux pas trop seller ce que nous faisons."

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Cela dit, il pense que la VR pourrait faire appel aux jeunes générations qui sont habituées aux jeux vidéo et intriguées par des casques de réalité virtuelle. "Ils peuvent regarder VR et dire que c'est un peu cool ... peut-être que je vais essayer ça plutôt que d'aller et parler à un psy", dit-il. «Eh bien, voilà, quand ils arrivent, ils découvrent qu'ils vont vraiment parler à un psy. Ce n'est pas un traitement automatisé… mais nous constatons que les gens sont toujours très engagés parce que la VR est nouvelle et… [c'est un] trouble où l'évitement est l'un des symptômes cardinaux."

En d'autres termes, même si tout ce que VR fait est de faire souffrir par la porte, cela a déjà aidé.

Bien qu'il n'y ait pas encore de site de financement participatif mis en place pour le travail des attaques terroristes, vous pouvez soutenir les efforts du Dr Rizzo pour développer des mondes virtuels pour les vétérans du Vietnam souffrant de SSPT ici.

Photos: Institut des technologies créatives de l'USC

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